Tingo: Balneario Democratico

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Un edificio que parece una torta de glaseado blanco (como las que se sirven en una boda), se ubica en donde antes estaban las piscinas en las que muchos arequipe?os aprendieron a nadar. Las obras de la MPA en Tingo tambi?n afectaron una parte de la memoria cultural.

A inicios del siglo XX, el balneario de Tingo gan? popularidad gracias al funcionamiento del tranv?a el?ctrico de Arequipa, cuya estaci?n final era Tingo. Esta zona era de descanso para los arequipe?os. En ese tiempo, seg?n el historiador Ram?rez, hab?a trece picanter?as que albergaban a una gran cantidad de comensales.

Con los a?os, Tingo se consolid? no solo como un lugar de veraneo de las familias aristocr?ticas, tambi?n de los sectores populares que llegaban aqu? para ba?arse en las piscinas p?blicas alimentadas con manantiales o para tener una linda ma?ana de picnic al lado del r?o Chili.

Este lugar de recreo tuvo importancia adem?s como espacio de interacci?n social. La venta de anticuchos y bu?uelos se mezclaba con los correteos de los ni?os y los paseos de los enamorados en las barcas que surcaban la lagunilla de Tingo.

El nombre Tingo proviene del t?rmino quechua que significa ┬źencuentro de dos r?os┬╗. Esta localidad est? a pocos kil?metros del centro de la ciudad de Arequipa y se encuentra ya casi totalmente conurbanada con la metr?poli.

A finales del siglo XIX e inicios del XX, Tingo era la ?ltima estaci?n ferroviaria en la v?a que un?a Mollendo y Arequipa y se cuenta que muchos pasajeros que proven?an de la capital se quedaban una noche en el lugar para aclimatarse y esperar que la altura no les afecte demasiado. Por la existencia de varios manantiales en la zona, se construyeron sendas piscinas que le dar?an la calidad de ┬źbalneario┬╗ al lugar.

Lo cierto es que son varias las generaciones de arequipe?os que aprendimos a nadar en sus aguas. Tuvo una arquitectura se?orial y una preciosa avenida de una sola cuadra que enmarcaba un paseo de palmeras. Sus amplias casonas (por desgracia desaparecidas irremediablemente en los ?ntimos a?os) reflejaban el car?cter veraniego y de descanso de las familias tradicionales y aristrocr?ticas arequipe?as.

Este lago, que fue realizado con el trabajo de un destacamento del ej?rcito a fines del siglo XIX, fue inaugurado en 1898. Desde un inicio sirvi? para solaz de enamorados que daban interminables vueltas remando en sus coloridos botes y viendo los encantadores patos y gansos que anidaban en la min?scula isla que hab?a en medio.

En los 70′ se duplic? la extensi?n del lago pero en los terribles a?os del primer gobierno de Garc?a, los patos y gansos desaparecieron y el lugar se convirti? en un basural maloliente y peligroso.

Quiz? el mayor atractivo de Tingo y su s?mbolo sean los bu?uelos. Exquisita y el?stica masa de harina con granos de an?s que se fr?e en aceite muy caliente y que se sirve con un generos?simo chorro de miel de chancaca encima. Es el lugar de muchos recuerdos entra?ables para miles de arequipe?os.

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