Picanteria La Maruja mantiene la tradicion de las añejas chicherias

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En Arequipa las antiguas chicher?as, hoy llamadas picanter?as, forman parte de la gran tradici?n que se mantiene por muchos a?os y predomina en el sur peruano. En estos a?ejos lugares populares se preparaban platos picantes, acompa?ados de una buena chicha. Si nos remontamos a la historia, los antepasados narran que la chicha de g?i?apo era la bebida popular de los arequipe?os en el siglo XIX, de ah? deviene el origen de las chicher?as desde hace dos siglos, no obstante fueron reemplazadas por las picanter?as.

En aquella ?poca las cocinas eran amplias, muchas picanter?as a?n las mantienen, ten?an la caracter?stica que usaban le?a para la preparaci?n de la comida t?pica en el fog?n con ayuda del bat?n, la chaquena y elementos indispensables para la preparaci?n de los picantes y platos a base de rocoto.

Hoy en la Ciudad Blanca, existen picanter?as que mantienen la tradici?n culinaria con exquisitas recetas, mucha saz?n y el propio ambiente de los respectivos locales que conservan las caracter?sticas tradicionales.

Una de ellas es la popular y concurrida picanter?a La Maruja, ubicada en el barrio tradicional de Cerro Viejo del distrito de Cerro Colorado, de propiedad de la experimentada cocinera Maruja ramos Ben?tez de Aguilar, quien junto a sus hijos Jos? Luis, Carlos Alberto y su esposo Jos? Aguilar Acosta y siete personas en la atenci?n, llevan adelante este negocio gastron?mico muy concurrido por turistas nacionales y extranjeros, personajes de la pol?tica, el arte, deporte y comensales arequipe?os.

Conversamos con Maruja Ramos, quien emocionada nos cuenta sus inicios, de los que guarda muchos recuerdos y agradecimiento de su abuela Mar?a Zeballos Zegarra y su madre Balbina Ben?tes viuda de Ramos.

?Como nace su pasi?n por la comida t?pica arequipe?a?

De familia, pues somos tres las generaciones las que hemos heredado esta magia culinaria, que viene de mi abuelita Mar?a Zeballos Zegarra, que atend?a en su chicher?a, ubicada en Acequia Alta, Carmen Alto de Cayma,que era preferida por los comensales, todos ellos agricultores, canteros, jornaleros, entro otros. Mi mam? Balbina Ben?tez la ayudaba.

Al morir mi abuela, mi madre Balbina constituyo la picanter?a con el nombre «La Cumbre», ubicada en el amplio corral donde hoy ahora esta la picanter?a.

?Se puede decir que naci? y creci? en una picanter?a?

As? es, pues al nacer y mi madre Balbina al estar ocupada en la cocina, se la ingeniaba y utilizaba una tina de lat?n  y/o tinaja  de chicha que era mi cuna, estaba cerca a la cocina artesanal de piedras y le?a. Al crecer la ayudaba cortando las verduras que usaba para preparar los platos. 

A los 16 a?os mi madre me obligaba a preparar el locro, estofados, caldos. En mi primer plato fui felicitada. Fue inolvidable. Desde ah? hasta hoy cocino gracias a mi madre que me ense?o.

?Por qu? lleva el nombre de La Maruja su local?

Al casarme, mi esposo, Jos? Carlos Aguilar, me apoyo con esta pasi?n, la cocina y acordamos cambiar La Cumbre a la actual, La Maruja por mi nombre.

?Que platos destacan en su picanter?a?

Preparamos 22 almuerzos variados a la semana, todo en base a insumos naturales , de chacra, carnes frescas. Se desataca los caldos de chaque, chairo, cochoca, chu?o molido, timpusca, caldo blanco;asimismo, pebre de gallinia, lomo de cordero, puchero,? timpo de rabos, criadillas, rachi de panza, que nos identifica; sarza de patas y de cabeza de chancho, chupe de viernes y de fideos, alocrado, carrilano, el colorado, entre otros.

Fuente: diariocorreo.pe – Nelly Hancco

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