Pedro Paulet, el Arequipeño Pionero de la Astronautica

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En la ciudad de Arequipa, naci? Pedro Paulet, un pionero de aviaci?n aeroespacial. Desde peque?o mostr? un gran inter?s por las ciencias y los viajes espaciales, con 19 a?os se fue a estudiar ingenier?a y arquitectura a Francia, la cuna del conocimiento cient?fico para ese entonces, gracias a una beca que recibi? en reconocimiento a su labor acad?mica.

Paulet fue uno de los primeros en trabajar con combustible l?quido para propulsar cohetes e incluso en el a?o 1902 cre? un prototipo de nave espacial que se conoce como ?avi?n torpedo? por contar con un motor a reacci?n.

En 1927, el cient?fico era c?nsul peruano en la ciudad de Rotterdam. Luego de recibir educaci?n francesa en la Ciudad Blanca, migr? al pa?s galo a los 20 a?os, en Par?s estudi? ingenier?a y arquitectura. Al entrar a la carrera diplom?tica recorri? el mundo.

Si bien se consider? por mucho tiempo a Alemania como la cuna de la astron?utica, el nombre del arequipe?o ha recobrado importancia con nuevas investigaciones. En julio de 1928, Max Valier y Hermann Oberth crearon la Sociedad Astron?utica Alemana, donde buscaban hacer realidad los postulados de Oberth y construir un motor de combustible l?quido. Cuatro meses despu?s, recibieron la noticia que El Comercio public? una carta de Paulet, en la cual indicaba que hab?a hecho funcionar un motor de este tipo, descubierto un combustible y dise?ado una nave especial hace nada menos que 30 a?os.

En 1929 el cient?fico ruso Alexander Scherschevski public? en Berl?n un estudio titulado ?El cohete para transporte y vuelo? donde entre los nombres resaltados como pioneros en el mundo de la era espacial se encontraba el del ingeniero peruano Pedro Paulet. A?os despu?s en el libro ?Historia mundial de la astron?utica? el ex director de la NASA Wernher von Braun y persona a cargo del programa Saturno V destac? los experimentos realizados por Paulet a principios de siglo con el motor a propulsi?n de combustible l?quido, afirmando que con su esfuerzo, Paulet ayud? a que el hombre llegara la Luna.

Gracias a la carta enviada al peri?dico peruano, Paulet gan? cierto reconocimiento. Luego de cooperar con estudiosos alemanes, particularmente Wernher von Braun, este se separ? al negarse a hacer misiles con su motor.

Paulet pas? sus ?ltimos d?as en Argentina como diplom?tico. Muri? en 1945, a?o en el que Estados Unidos captur? a Von Braun y lo emple? en sus ambiciones astron?uticas. El alem?n lo cit? en su libro Historia Mundial de la Astron?utica, publicado en 1966.

Actualmente en el Museo de la Aeron?utica en Lima se encuentran los bocetos originales de su avi?n torpedo, junto a varias de sus pertenencias y otros de sus inventos. Hoy se celebra en Per? el D?a Nacional de la Aeron?utica.

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