Melgar, primer poeta romantico del Peru

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mariano melgar arequipa

Fue el mas joven y encendido h?roe peruano en la lucha por la independencia de su patria, y para Arequipa, el hijo que simboliz? todas las virtudes del pueblo que lo vio nacer hace poco m?s de dos siglos, el 8 de agosto de 1790.

A la vez, fue un brillante poeta. Su obra literaria ha sido comentada por los m?s destacados autores y cr?ticos de las letras peruanas. Jos? Carlos Mari?tegui, Luis Alberto S?nchez, Ra?l Porras Barrenechea, Aurelio Mir? Quesada, los hermanos Cornejo Polar y Antonio Cisneros, entre muchos otros, ellos lo han nombrado como el iniciador de la poes?a rom?ntica en el Per?. Mariano Melgar fue un ni?o prodigio: a los 3 a?os de edad ya sab?a leer, antes de cumplir los 8 dominaba el lat?n, y a los 12 hablaba el ingl?s y el italiano. Creci? en un ambiente muy religioso, y en esa estela era natural que ingresara en el Seminario de San Jer?nimo de Arequipa.

All? recibi?, a los 8 a?os de edad, la prima tonsura (en religi?n, grado preparatorio para recibir ?rdenes menores) del obispo Pedro Ch?vez de la Rosa. Curs? estudios de Filosof?a y Teolog?a, y a los 19 daba clases de Latinidad y Ret?rica, F?sica, Matem?ticas y Filosof?a, cosa que acaso no se ha vuelto a repetir en el devenir de nuestra historia.

Pero en esa ruta no tard? en descubrir que el sacerdocio no era su vocaci?n, por lo que decidi? colgar los h?bitos para seguir su verdadera querencia: la poes?a, el foro, el magisterio. Fue en esa coyuntura que conoci? a Silvia Santos Corrales, la gran inspiradora de sus versos.

En 1812, persuadido por sus padres, viaj? a Lima para estudiar jurisprudencia (pretexto para alejarlo de Silvia) en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Su estancia en la capital coincidi? con las manifestaciones a favor de la independencia. Entusiasmado por esa corriente revolucionaria, escribi? sus odas ?A la libertad? y ?Al Conde de Vista Florida (Baqu?jano y Carrillo)?.

Retorn? a Arequipa en 1814 y sinti? que el mundo se le vino abajo al ver que su amada Silvia hab?a cedido a la oposici?n de sus padres. Probablemente, dicen algunos de sus bi?grafos, a ello se debi? la excelente traducci?n de los Remedia amoris, de Ovidio, que dej? in?dita, y la ?Carta a Silvia?.

Para Melgar, el romanticismo no era imitaci?n de lo que ya se hac?a en Espa?a y Francia, sino un sentimiento profundo y propio. De ah? que abrazara el sentir andino-mestizo que nadie hab?a osado expresar hasta ese entonces en una sociedad tan conservadora y pacata, lo que se agravaba por el asfixiante centralismo lime?o.

Visto desde esa perspectiva, Melgar es el iniciador de la poes?a verdaderamente peruana, que deja de lado los estilos europeos para asumir un car?cter propio.

Melgar es, pues, uno de los primeros rom?nticos del siglo XIX, m?s conocido por su poes?a triste, de lamentaci?n y soledad, que fluye de los yarav?es (cantos sentimentales de las zonas andinas del sur). Yarav? viene del quechua jarawi, aire que tuve la suerte de escuchar en casa, desde muy peque?o, en la guitarra de mi padre y en la voz tr?mula, herida, de unos parientes. ?La paloma? es un yarav? que, a fuerza de tanto repetirlo, recuerdo hasta hoy. Comenzaba as?:

Paloma blanca, piquito de oro,
no te remontes por esos montes,
porque yo lloro?

El yarav? se cant? en Lima hasta hace unos 30 a?os. Ya adulto, tuve la suerte de escucharlo en algunas reuniones de Caretas a las que Doris Gibson ?fundadora de la revista? sol?a llevar a un d?o de characatos que lo interpretaba con ese tono triste y quejumbroso que lo caracteriza.

(El yarav? ?dice Francisco Garc?a Calder?n? es el ?ay! que emite el alma cuando est? agobiada por un pesar o por un amor desgraciado. No es el acento ardoroso del odio ni la desgarradora expresi?n de la venganza, sino el gemido de quien ve perdido su amor y contin?a queriendo.)

Al verse desairado por Silvia, el poeta se retir? al valle de Majes para tratar de olvidarla. Fue all? cuando se enter? de la revoluci?n liberadora de Pumacahua, a la cual se adhiri? inmediatamente. Pele? en la Batalla de Umachiri (Puno) dirigiendo la bater?a, hasta que el poderoso Ej?rcito realista arras? con las tropas rebeldes. Fue apresado y sometido a un consejo de guerra, y fusilado al d?a siguiente, 11 de marzo de 1915, en el mismo campo de batalla. A?n no hab?a cumplido los 25 a?os de edad.

Una provincia pune?a, el estadio monumental en su natal Arequipa, una gran unidad escolar en Lima, plazas y avenidas llevan su nombre que, con solo pronunciarlo, enciende el recuerdo del poeta que lo dej? todo para abrazar la causa de la independencia. Nada m?s bello y heroico.

Fuente : El Peruano

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