El Hotel Presidente: Años de historia perdidos en el tiempo

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Hotel presidente Arequipa

En los a?os 90, este edificio fue considerado como uno de los locales m?s lujosos y modernos de estad?a, a donde sol?an acudir personas de la clase media y alta. La edificaci?n fue dise?ada por los arquitectos Roberto Vallejos y Jorge P?ez. A fines de 1961 comenz? su construcci?n a cargo de la empresa Flores & Costa S.A.

Muchos nombres se barajaban para denominar al hospedaje, pero luego de que se comprometi? la llegada a Arequipa del entonces presidente de la Rep?blica, Fernando Belaunde Terry, para su inauguraci?n se decidi? que lleve la denominaci?n de Presidente.

El edificio consta de doce pisos con 91 habitaciones y un s?tano. Solo la obra estructural requiri? una inversi?n de 16 millones de soles y, con el equipamiento, la cifra se elev? a 23 millones 977 mil soles, monto que fue costeado por la Sociedad de la Beneficencia P?blica de Arequipa, mediante la venta de terrenos inscritos al nombre de la instituci?n.

La inauguraci?n se llev? acabo el 21 de setiembre de 1968, donde participaron el mandatario Fernando Belaunde Terry, autoridades nacionales e invitados. Los primeros en hospedarse fueron una pareja de suecos, quienes se instalaron en la habitaci?n N?602 y pagaron 320 soles la noche.

Lucila Frisancho Aguirre, extrabajadora del hospedaje, recuerda que ella ingres? a laborar en el ?rea de tesorer?a cuando apenas ten?a 19 a?os. ?Para esa ?poca era lo mejor, un hotel muy imponente que resaltaba sobre lo dem?s, hoy con mucha pena puedo decir que es nuestro elefante blanco?, manifest?.

Una de las cosas que Lucila recuerda es que por el hotel pasaron cantantes como Rafael, Palito Ortega y Leo Dan. ?Est?bamos locas por subir arriba, pero no se pod?a, ?ramos jovencitas y solo los pudimos abordar a la salida y les pedimos su aut?grafo?, detalla.

En las celebraciones como matrimonios, bailes de promoci?n, carnavales y A?o Nuevo, era el hotel m?s solicitado y es que el local contaba con un Sky Room en el piso 12, que permit?a observar toda la ciudad. En el cuarto piso quedaba el comedor, donde tambi?n se llevaban a cabo esta clase de eventos.

Los d?as de glor?a del hotel se terminaron en 1978, a?o en que la Beneficencia P?blica decidi? concesionarlo a una empresa. Durante 20 a?os, hasta 1998, se firmaron cuatro concesiones. Sin embargo, todas estas terminaron por caerse.

Este edificio hoy luce tristemente descuidado, cubierto por polvo y escombros. Aquella imponente estructura hoy solo guarda historias que quedaran en el recuerdo de quienes tuvieron la oportunidad de verlo en todo su esplendor en tiempos de apogeo.

Fuente: www.diariocorreo.pe – Nelly Hanco

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