Carlos Zarate: el hombre que corono el Misti 515 veces

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Carlos Zarate Misti Arequipa

El d?a que Carlos Z?rate Sandoval?se hizo arequipe?o le hab?an robado todo en el hotel donde se hospedaba con su esposa. Era 1955, ten?a 32 a?os, estaba de vacaciones en Arequipa y lo ?nico que pudo conservar fue su c?mara Kodak de 100 velocidades. Hab?a sido reportero gr?fico en Lima y deb?a conseguir dinero, as? que tent? suerte en el diario El Pueblo, de Arequipa. Se qued? 33 a?os. Fotografi? de todo: sociales, policiales, deportes. No tiene un selfie con el papa Juan Pablo II ni con Pel? porque no lo pidi?.

Al a?o de llegar a Arequipa y hacerse conocido como fot?grafo, unos amigos le proponen subir al Misti, el volc?n que ?l miraba desde cualquier punto de la ciudad. Natural de Huarochir?, sierra de Lima, sin saberlo entren? all? de ni?o sus pantorrillas para aquella subida en grupo al enigm?tico macizo arequipe?o. 

Nadie se atrev?a a subir al Misti. ?Dec?an que la gente que iba ya no regresaba, que el cr?ter se la com?a. Ese mito yo lo quebr?, nos relata Carlos desde las faldas del volc?n, bast?n de caminata en mano, el paso menudo. Recuerda, incluso, que le hicieron una misa de cuerpo presente, por si no regresaba. Le tom? dos d?as y dos noches llegar. El 15 de agosto de 1956 coron? la cumbre de 5.825 m.s.n.m. Donde esperaba ver solo nieve hab?a una cruz de 10 metros de alto hecha de rieles fundidos y que data de 1901. Uno de los brazos estaba ca?do, as? que prometi? frente a la imagen llevar a 100 personas para repararlo. Al a?o siguiente 200 soldados del Ej?rcito subieron para cumplir esa promesa. 

Camino al andar


Mientras nos dirigimos a las faldas del volc?n por la v?a de Chiguata, a 45 minutos del centro de Arequipa, Carlos recita a Mariano Melgar, pr?cer del yarav? arequipe?o, poeta independentista, un revolucionario del romance endecas?labo. ?El alma que entre congojas respira sin consuelo, es solo en el mismo instante que suspira con anhelo…?. En el trayecto Carlos nos cuenta que aquella primera vez en la cumbre tom? una foto que fue portada de El Pueblo. Dos turistas norteamericanos vieron la imagen y lo buscaron en la redacci?n del diario. Le pidieron que los lleve. ?El Pueblo era como mi oficina de agencia de viajes, all? me buscaban los extranjeros?, r?e. Para 1957 ya hab?a ganado fama como el primer gu?a de monta?a de la regi?n. En las siguientes d?cadas subi? a los 11 volcanes de Arequipa, incluyendo una veintena de veces al Chachani. Tres de sus hijos llevan el nombre de sus conquistas: Blanca Chachani, Carlos Misti y Miguel Coronado.

Seg?n nos cuenta, ha llevado a lo largo de su vida a unos 20 mil turistas a la cima del Misti (que ha coronado, aclara, 515 veces), entre extranjeros y nacionales, por 15 rutas distintas. ?De lejos parece f?cil subir, pero cuando uno se interna es m?s complicado. Nunca se debe subir sin gu?a?.

Hace 35 a?os fund? su empresa de turismo de monta?a, Carlos Z?rate Adventures, con la certeza de que ?un buen gu?a llega a ser como familia para los turistas?. El monta?ista condecorado en Suiza por su experiencia va ?siempre? m?s all?: ?Un buen gu?a puede dar su vida por un turista?.

Seg?n el Observatorio Vulcanol?gico del Sur, el Misti, ubicado a 18 km del centro de la ciudad de Arequipa, mantiene niveles normales de actividad. Es decir, fumarolas casi a diario, disipadas por el viento alrededor de un cr?ter explorado siete veces por Carlos Z?rate. La primera vez, en 1985, contratado para extraer muestras cient?ficas y portando m?scara y botas especiales. Trescientos cincuenta metros adentro sinti? por ?nica vez el aliento caliente de la muerte. El hombre que sube a donde pocos llegan solo siente temor cuando desciende.

Mientras seguimos su paso diminuto por la falda agreste del Misti, levanta el bast?n como si viera tierra desde el mar. ?Todo esto era m?o. Antes aqu? no hab?a nada y ahora supuestamente har?n un proyecto de irrigaci?n, pero siguen construyendo casas, todo lo est?n lotizando?. Monta?ista, reportero gr?fico, poeta. Con voz de nueve d?cadas corta el silencio: ?Yo he llegado a ser como un venado en la monta?a; no hay roca ni nada imposible de sortear?.

Fuente: Rafaella Le?n – elcomercio.pe

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