Arequipa y su devocion por la Virgen de Chapi

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El 1 de mayo es una fecha especial para los arequipe?os porque se celebra la fiesta de su patrona, la Virgen de Chapi, una devoci?n tan antigua que se pasa de generaci?n en generaci?n.

La imagen de la Virgen de Chapi se encuentra en el anexo de Chapi del distrito de Polobaya, ubicado a unos 39 kil?metros de la ciudad de Arequipa, a una altura de 3 mil 105 metros sobre el nivel del mar, hasta donde llegan miles de feligreses a pie o en veh?culos.

La devoci?n por la virgen es tan grande para los arequipe?os y para los fieles que obtuvieron una respuesta a sus peticiones, que a?o a a?o peregrinan hasta su santuario.

Algunos deciden hacer el viaje a pie desde la ciudad de Arequipa y otros desde 7 toldos, caminando por horas bajo el inclemente sol del d?a y el intenso fr?o de la noche, atravesando quebradas, cerros, pampas llenas de vegetaci?n con espinas, subiendo cuestas y otras dificultades que hacen un camino duro, pero la fe lo hace corto.

Para llegar a Chapi a pie desde Arequipa hay que caminar m?s de 10 horas, si se sigue un paso continuo y desde 7 toldos m?s de 3 horas, ruta que debe hacerse utilizando un bast?n para no caerse, linterna, frazada, agua, caramelos y algo de comer.

Al llegar a Chapi se escucha la canci?n que identifica a la patrona de Arequipa y es cantada a una sola voz y con l?grimas en los ojos? ?A tus pies se?ora cansado llegu?, cercado de angustias y de penas mil, hay dulce Mar?a de m? coraz?n, t? eres la esperanza de mi salvaci?n. De rodillas vengo a besar tus pies, a buscar consuelo para mi dolor?

No se puede precisar en que ?poca naci? la devoci?n por la Virgen de Chapi pero cuenta la historia que la imagen fue hallada en un cerro aleda?o a Churaj?n y a ra?z de un terremoto fue trasladada al antiguo valle de Chapi a unos 4,6 kil?metros del actual santuario.

Cuando la imagen era trasladada al pueblo de Sogay por orden del p?rroco de Pocsi en el a?o 1793 se present? una tempestad de arena, con vientos que imped?an seguir el paso. Cuando termin? el fuerte viento, los pobladores intentaron una y otra vez cargar la imagen de la Virgen de Chapi sin poder hacerlo, lo cual fue interpretado como la voluntad de la virgen de quedarse en aquel des?rtico lugar.

Es as?, que se inicia el culto en una peque?a ermita que fue destruida por el terremoto de 1868, pero para sorpresa de los feligreses en medio de los escombros se hall? la imagen totalmente intacta.

Tambi?n cuenta la historia que la imagen no sufri? ning?n da?o durante el incendio de 1921 que consumi? el altar y el templo que para esa ?poca ya estaba construido, estos hechos y otros m?s como la aparici?n de agua en un suelo est?ril multiplicaron la devoci?n por la Virgen de Chapi.

Fuente: RPP

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